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O papel do idoso na sociedade: um olhar pela história

Como o papel dos idosos mudou na história e que novos desafios surgem em uma sociedade cada vez mais envelhecida?

Escrito por Stannah em 07-01-2021

“Hoje o desafio é construir um mundo que responda tão bem às necessidades dos idosos quanto às dos jovens ”.
Laura L. Carstensen – Professora Ph.D. em Psicologia e Diretora do Stanford Center for Longevity Studies.

Nas sociedades ocidentais e orientais, a porcentagem de idosos está aumentando rapidamente. E cada vez mais surge a pergunta: estamos preparados para ter 25 ou 30 anos de aposentadoria e lazer? Esse cenário representa um desafio para a estrutura social atual. A forma como nos adaptamos a esta nova realidade afetará o papel dos idosos não só no presente, mas principalmente nas próximas gerações.

Como ocupar o tempo livre após a aposentadoria é apenas um aspecto da questão, mas há outros aspectos a serem considerados. Certamente todos nós já vimos algumas notícias sobre como o número crescente de aposentados causará a falência das pensões da Previdência Social.

A verdade é que se pinta um cenário muito negativo, quase desolador do que significa ter uma população cada vez mais envelhecida. Mas entendemos que é urgente ter uma visão mais positiva do papel dos nossos idosos na sociedade e pensar em soluções construtivas para um futuro melhor. Com uma perspectiva mais positiva em mente, descobrimos o estudo de Laura Carstensen , especialista no assunto de envelhecimento. A Dra. Carstensen garante que estamos diante de uma oportunidade única de mudança social e científica no que diz respeito à adaptação do meio ambiente ao envelhecimento da população , ao mesmo tempo em que reitera que é urgente mudar a forma como entendemos o papel dos idosos na sociedade. Citando suas próprias palavras:

“Se tivermos uma população de idosos grande, emocionalmente estável, bem informada e relativamente saudável, este é certamente um bom recurso.”

Para entender melhor como o papel dos idosos em nossa sociedade pode ser importante para uma sociedade melhor, é essencial entender de onde viemos e para onde queremos ir. Convidamos você a explorar a ambigüidade dos papéis que foram atribuídos aos idosos ao longo da história e, finalmente, prever o caminho para uma sociedade mais inclusiva dos idosos.

Índice:

O que significa ser idoso ou idoso?
Como o papel do ancião mudou ao longo da história?
Qual é o papel do idoso na sociedade atual?
Estamos a caminho de uma sociedade de idosos mais inclusiva?

O que significa ser um ancião ou um adulto mais velho?

É uma tendência transversal a todos os seres humanos: colocar as pessoas em categorias. Na verdade, temos categorizado o mundo desde o início da civilização.

Nessa lógica, quando alguém chega aos 65 anos, passa a ser um “adulto mais velho”, mesmo que essa pessoa não se identifique ou não se sinta velha ou mais velha. A verdade é que essa categorização ocorre por razões puramente utilitárias. Portanto, ser um “adulto mais velho” ou um “idoso” é muito mais uma construção social do que um estágio biológico preciso .

Além disso, a idade cronológica que indica que já somos “velhos” pode variar culturalmente e historicamente. No entanto, sempre existe um estigma associado aos termos “velhice” ou “velhice”, por isso diferentes culturas ao redor do mundo sempre tiveram a necessidade de buscar eufemismos, tais como:

  • Superior;
  • Idoso;
  • Velhote;
  • Terceira idade;
  • O outono da vida;
  • O pôr do sol da vida;
  • O inverno da vida;
  • A Idade de Ouro.

Alguns desses termos soam um tanto condescendentes, o que explica por que muitos não gostam de ser tratados dessa maneira. Outros defendem que o termo “velho” é mais direto e real, pois não faz sentido querer esconder ou disfarçar a velhice. Porém, a palavra “velhice” tem uma conotação negativa e muitos não admitem ser tratados como “velhos”. Independentemente da situação ou circunstância, como nomear ou categorizar as pessoas é sempre um tema muito delicado e a história da velhice pode nos ajudar a entender o porquê.

Como o papel do ancião mudou ao longo da história?

“Geneticamente falando, não somos mais espertos ou mais robustos do que nossos ancestrais há 10.000 anos. No entanto, na prática, somos biologicamente mais saudáveis ​​do que nossos bisavós. ”
Laura L. Carstensen

De onde viemos? Como o papel do ancião mudou ao longo da história? Do ponto de vista histórico , nos deparamos com algumas surpresas e até fatos tristes sobre como os idosos eram tratados em outros tempos. Do ponto de vista biológico , antes do século 20, a expectativa média de vida era bem inferior a 60 anos. Portanto, ninguém esperava poder viver tantos anos como vivemos hoje. De uma perspectiva sociológica , sempre houve alguma ambiguidade sobre a velhice. A velhice era, ao mesmo tempo, entendida como fonte de sabedoria e prestígio ou como uma fase decrépita da vida cheia de sofrimento.

Antiguidade

Embora os mais fortes e saudáveis ​​pudessem viver até os 70 anos, a maioria morria antes dos 50. Aqueles que chegavam aos 40 ou 50 com força e saúde eram tratados com respeito, enquanto os menos aptos eram tratados considerado um fardo, ignorado ou mesmo morto. Antigamente, a categoria “velho” não era aplicada de acordo com a idade, mas sim de acordo com a perda da capacidade para o trabalho.

Cultura Clássica Romana e Grega

A velhice era vista como um estágio de decrepitude, enquanto a beleza, a força e a juventude eram valorizadas acima de tudo.

Na época de Aristóteles, os atenienses muitas vezes se revoltavam contra os idosos.

Período Medieval e Renascimento

Nenhuma dessas eras foi mais amigável com os mais velhos e eles permaneceram antagônicos em relação a eles. A velhice, mais uma vez, era vista como uma fase fraca e cruel da vida. Além disso, a mesma ambigüidade: alguns idosos eram respeitados por sua sabedoria, mas a maioria era vista como uma posição. Viver mais de 65 anos foi um acontecimento extraordinário.

Pensamento oriental: confucionismo

No pensamento oriental, com a influência do confucionismo, observamos uma perspectiva mais coletivista, onde o valor da família e as hierarquias de idade foram determinantes socioculturais. Os idosos eram totalmente respeitados nas famílias e vistos como fontes de sabedoria.

Cultura Mediterrânea e Latina

Essas culturas também são conhecidas por demonstrar reverência pelos mais velhos. Por séculos, os avós ajudaram a cuidar dos filhos da família, enquanto aqueles que podiam trabalhar para sustentar a família. Assim, o idoso manteve-se integrado à família.

Período moderno

Devido aos grandes avanços científicos ao longo do século 20, a expectativa de vida média é de aproximadamente 79 anos para os homens e 83 anos para as mulheres . Mas nas culturas ocidentais modernas, ainda há um longo caminho a percorrer antes que os idosos tenham o status cultural que merecem. À medida que vivem mais, os idosos acabam vivenciando mais limitações financeiras ou incapacidade de viver de forma independente. Muitos terminam suas vidas em lares de idosos ou lares de idosos. Essa perda de prestígio sofrida por nossos idosos foi traduzida como “edaismo” ou “gerontofobia”, o que significa discriminação contra as pessoas com base na idade. De acordo com Georges Minois, “A juventude sempre foi preferida ao mesmo tempo.” Na verdade, uma das características da cultura ocidental moderna é o foco individualista na juventude.

Como resultado dessa tendência discriminatória, em 2011, as Nações Unidas propuseram uma convenção de direitos humanos projetada especificamente para idosos. O fato é que a dinâmica familiar mudou tão radicalmente que, em muitos casos, há mais avós do que netos.

Por sua vez, o Dr. Carstensen explica que a pirâmide que sempre representou a distribuição etária da população, com muitos jovens na base e com uma pequena ponta no topo com pessoas que conseguiam chegar aos idosos, foi reestruturada em um rectângulo.

Palestra da Dra. Laura Carstensen na TED’s Talk, legendada em espanhol:

A forma retangular significa que, pela primeira vez na história da humanidade, a maioria dos bebês nascidos no mundo desenvolvido terá a oportunidade de chegar à velhice.

Crédito: Nações Unidas, Prospecto da População Mundial

O Dr. Carstensen refere ainda que o aumento da esperança média de vida não ocorreu porque somos mais fortes que os nossos antepassados, mas sim devido ao desenvolvimento cultural, científico e tecnológico, que desempenhou um papel fundamental na melhoria da nossa saúde e qualidade de vida. .

Qual é o papel do idoso na sociedade atual?

“O século 20 testemunhou mudanças profundas nas regiões do mundo onde as pessoas têm acesso à educação e onde a ciência e a tecnologia floresceram.”
Laura L. Carstensen

Crédito: Foto de Cristina Gottardi, no Unsplash Casal de idosos em Siena, Itália

Vimos que as perspectivas sobre os idosos, a forma como são tratados e o respeito por eles mudam de acordo com a cultura. Seja nos países ocidentais ou orientais, alguns setores da sociedade olham para os idosos com certa rejeição, como se fossem uma posição e uma fonte de problemas.

No entanto, seus cabelos grisalhos e articulações rígidas não os impedem de continuar a ser a base sólida e inegável de nossa sociedade . Se estivermos dispostos a ouvir e aprender, entenderemos que sua importância vai além de cuidar dos netos.

Seus corpos podem ser mais frágeis, mas sua experiência representa um oceano de sabedoria que pode guiar as gerações mais jovens . São fundamentais para transmitir aos mais jovens valores culturais, enquanto guardiães de um património cultural e social.

Felizmente, os tempos mudam e as novas gerações estão crescendo em um ambiente mais favorável e protetor para os mais velhos. Mesmo assim, e apesar do cenário menos positivo, em todos os contextos culturais existem pessoas que cuidam dos idosos com amor, respeito e sentido do dever, mas ainda há muito a aprender.

Estamos a caminho de uma sociedade de idosos mais inclusiva?

Crédito: Christopher, em Unsplash

De acordo com o The Guardian , sabemos que em algumas partes menos desenvolvidas do planeta ainda existem muitos idosos vivendo na pobreza. Mas, nos últimos 20 anos, os governos mostraram mais interesse em reduzir a pobreza entre os idosos.

Em vez de focar em uma perspectiva negativa sobre o impacto que uma sociedade em envelhecimento pode ter, faria mais sentido começarmos a pensar em implementar soluções e políticas que pudessem acabar com alguns dos problemas que nossos idosos enfrentam, como:

  • O que ajuda a oferecer aos mais velhos para que possam adaptar suas casas, para que possam viver com independência em suas casas por toda a vida e por mais tempo?
  • Como garantir suporte aos cuidadores de idosos?
  • Como apoiar as comunidades a serem o mais adaptadas possível aos idosos, para permitir que os idosos continuem contribuindo para a sociedade, tendo uma boa qualidade de vida?

Existem exemplos desse tipo de política em todo o mundo, que visam incluir os idosos em uma sociedade que muda cada vez mais rapidamente. Tornar o meio ambiente mais inclusivo para os idosos deve ser uma preocupação de todos os governos, especialmente em infraestrutura para caminhadas, ciclismo, transporte público, acesso universal a todos os edifícios públicos, etc.

Um exemplo de algo muito simples: em Cingapura, os idosos têm um cartão que podem usar nas passagens de zebra, para que, na hora de cruzar, o semáforo demore mais para mudar de cor. Dessa forma, eles têm mais tempo para cruzar (fonte: The Guardian ).

Além disso, essa preocupação também deve começar pelas casas dos mais velhos, pois eles precisarão se adaptar e torná-las seguras para poderem viver nelas por mais anos.

No fundo, e não menos importante, é valorizar a participação intelectual dos nossos mais velhos na sociedade , normalmente limitada aos mais novos. Mas, pouco a pouco, estamos caminhando em direção a uma sociedade onde a inteligência e a sabedoria dos mais velhos serão cada vez mais valorizadas, assim como os idosos no Japão ou os anciãos aborígines da Austrália, que são reverenciados pelos mais jovens há milênios.

Portanto, a importância da contribuição de nossos idosos para a sociedade não deve ser ocasionada, nem como grupo, nem individualmente.